Thee: een introductie

“Where there’s tea, there’s hope.”

Arthur Wing Pinero

De geschiedenis van thee is bijna even lang als de ons bekende geschiedenis zelf. Volgens de legende maakte de Chinese keizer Shen Nung zich in 2737 v. Chr. op om van een brouwsel te genieten. Terwijl de voorbereiding aan de gang was, maakten enkele bladeren de fantastische keuze om van de boom boven de kookpot rechtstreeks in het water te vallen. Daar doordrenkten ze het kokende water met aromatische nuances en onweerstaanbare smaak die we inmiddels goed kennen en vaak genieten.

Het oordeel van de keizer? Heerlijk, houden zo.

En de rest is -een lekkere- geschiedenis.

Naarmate thee zijn sporen door de tijd heen trok raakte het drinken ervan verbonden met feesten, vieringen, sociale klasse, geneeskunde, fabels en folklore, en nog veel meer. Je kunt wel stellen dat waar er mensen zijn, er bijna zeker ook thee gedronken wordt.

We hebben de cijfers om die bewering te staven. Wereldwijd drinken 2 miljard mensen elke ochtend thee. Elk jaar wordt wereldwijd 3 miljard ton thee geproduceerd voor consumptie. Van elke kilo losse theebladeren worden tot 450 koppen thee getrokken. Dat is heel veel thee. En je hoeft maar een wandeling te maken door je plaatselijke supermarkt om te weten dat thee in vele smaken, vormen en kleuren verkrijgbaar is.

Er zijn meer dan 3000 (en sommigen beweren meer dan 20.000) theesoorten, elk met zijn eigen specifieke kenmerken, waar we later nog op terugkomen.

Wat maakt thee eigenlijk thee?

Theeliefhebbers beschouwen de Camellia-sinensis-plant als een soort moeder van alle thee. Van deze bescheiden groenblijvende, bloeiende plant is elke kop echte thee afkomstig.

Hoe kunnen zoveel smaken en variëteiten van één enkele plantensoort afkomstig zijn? De kunst en het ambacht van het verwerken van thee heeft zich door eeuwenlange traditie en ervaring in vele culturen ontwikkeld, maar het primaire proces blijft hetzelfde.

Hoe thee wordt gemaakt

De basisstappen voor het maken van thee van de Camellia-Sinensis-plant:

Kweek de Camellia-Sinensis-plant: Dit is een weinig veeleisende taak waarbij je een voortreffelijke beloning die zult oogsten. De oorsprong van de plant ligt in de Chinese bergen, en daarom houdt deze unieke plant van een koel en vochtig klimaat. In de meeste landen met gematigde temperaturen kan thee dus gewoon buiten worden gekweekt. In warmere klimaten is het beter om de plant binnen te houden en regelmatig water te geven.

Oogst de bladeren van de plant: Spreid de bladeren uit om ze te drogen. De tijd die nodig is om de plant te drogen bepaalt mede welke soort thee wordt geproduceerd. Enkele andere processen die daaraan bijdragen zijn roosteren, verhitten, rollen.

En voila! Je hebt je eigen vers gemaakte thee! Zo makkelijk is het.

Tip: Doe geen kokend heet water bij je theebladeren, dan verbrand je de blaadjes en krijg je een bittere, minder-dan-ideale smaak.

Wat bepaalt de theesoort?

De smaak van verschillende theeën hangt – net als bij verschillende wijnen – af van waar de theebladeren groeien en hoe hun bestanddelen behandeld worden. Soms worden verschillende theesoorten gemengd om een nieuw smaak- en aromaprofiel te verkrijgen.

Ook subvariëteiten spelen een rol. Dan zijn er natuurlijk ook nog inheemse soorten die niet op grote schaal commercieel geconsumeerd worden en aan per land verschillende wisselende populariteit onderhevig zijn. Net als bij koffie zijn niet alle theesoorten geschikt voor alle theeproducerende klimaten.

Een belangrijk weetje: Wist je dat muntthee eigenlijk geen thee is? Het is een infusion, een aftreksel waar geen theebladeren aan te pas komen! Hetzelfde geldt voor veel verschillende kruiden- of fruit-’thee’.

Nu dat misverstand uit de weg is kunnen we overgaan tot de kern van de zaak.

De zes soorten thee

We vertellen je alles wat je moet weten over de 6 voornaamste theesoorten. Dus zet alvast water op voor een lekker kopje, maak het je gemakkelijk en bereid je voor om het verschil te leren kennen tussen je Matcha, Oolong, en English Breakfast.

Witte thee

Visueel profiel:
Subtiele lichtgouden tinten
Smaak: 
Subtiel, goed afgerond

Groene thee

Visueel profiel:
Groen, geel, lichtbruin
Smaak: 
Grasachtig, plantachtig

Gele thee

Visueel profiel:
Honingtinten
Smaak: 
Zacht, makkelijk

Oolong thee

Visueel profiel:
Goudkleurig tot bruin
Smaak: 
Bloemig tot grasachtig

Zwarte thee

Visueel profiel:
Amber tot rood / donkerbruin
Smaak: 
Hartig tot zoet

Donkere thee

Visueel profiel:
Donker eikenhouten kleur
Smaak: 
Aardse kruiden, hooi

Eervolle theevermeldingen

  • Matcha
  • Paarse thee
  • Rode thee
  • Pepermuntthee
  • Citroenthee
  • Gemberthee

Theeslotte

We hopen dat je genoten hebt van je reis door de wereld van de thee en het één en ander geleerd hebt. Probeer eens elke hierboven vermelde theesoort uit. Het leven is te kort om geen lekkere thee te drinken!

Theeblog

oolongthee

Helpt Oolongthee echt bij het afvallen?

Er is in de media volop gespeculeerd over oolongthee en de vermeende krachten ervan om gewichtsverlies te beïnvloeden. Zijn de geruchten dan waar? Ja en nee. Oolongthee kán bijdragen aan gewichtsverlies. Op plaatsen als China en Japan heeft Oolong thee deze reputatie al duizenden jaren. Je zult echter niet op […]

Lees meer

wvwgmxlcry e x

Feiten die iedereen moet weten over thee

Thee komt in vele soorten en maten. IJsthee is heerlijk op een hete zomerdag. Warme thee is heerlijk op een koude winteravond. Thee is er daarnaast ook in veel verschillende smaken: framboos, groen, perzik, kaneel… Thee kan gezoet zijn, met een wolkje melk komen of een drupje honing bevatten. Er […]

Lees meer

dgw9b48prb4

5 verbazingwekkende gezondheidsvoordelen van Matcha

Matcha is de sterkste vorm van groene thee. Het wordt gemaakt met het hele theeblad, wat betekent dat het meer voedingsstoffen en gezondheidsvoordelen heeft dan gewone groene thee. In het westen is matcha onlangs populair geworden. Je vindt het in de vorm van shots, lattes, en zelfs in voedingsmiddelen zoals […]

Lees meer